DE DANS IN DE OORLOG

Locatie
Danszaal in Eindhoven

Schrijver
Laurie Wolffs

William Baird werd in 1922 geboren in Canada, in een muzikaal gezin. Zijn moeder speelde piano en zijn vader viool. In de zomer werd er gewerkt op de boerderij. De winters gebruikte William om te leren dansen, met zijn ouders als muzikale begeleiders. Op zijn twintigste sloot William zich aan bij de Royal Canadian Air Force als onderhoudsmonteur van vliegtuigmotoren.

Het is 1944 als William in Londen zijn laatste dans waagt, voordat hij vertrekt naar de stranden van Normandië. Aangekomen in Frankrijk aanschouwt hij D-Day in zijn volle befaamdheid. De haven ligt vol met schepen en de lucht ziet zwart van de vliegtuigen. William wordt kapitein over een aantal manschappen en krijgt een mitrailleur in zijn handen en een kist met granaten. Maandenlang worden ze omringd door een ravage van geweld. Onophoudelijk worden er schoten gelost. Dorpen zijn verwoest en chaos omringt hen. Als beide partijen ’s nachts tegelijkertijd stoppen met vuren, schrikken de manschappen wakker van de stilte.

Na twee maanden van strijd komt William in september 1944 aan in Eindhoven. De stad is verdeeld in tweeën. De oorlog vindt voornamelijk plaats in het luchtruim en William repareert de vliegtuigen die worden neergehaald.

 

Danszaal

Tien dagen na zijn aankomst in Eindhoven krijgt William toestemming om een avond vertier te zoeken in de stad. Hij grijpt meteen zijn kans en neemt een vriend mee naar een danszaal in het centrum van Eindhoven. Daar nemen ze plaats aan een tafel die zicht biedt op de gehele zaal. De ruimte is gevuld met tientallen vrolijke, dansende vrouwen. Eén van die vrouwen is Truus. William danst met haar zoals hij lange tijd niet meer heeft kunnen doen. De interesse voor elkaar is in elke beweging voelbaar. Dansen is nog nooit zo fijn geweest.

Bijna loopt het liefdesverhaal slecht af. Net buiten de stad, nog nagenietend van de avond, steekt Williams vriend een sigaret op. Het brandende puntje steekt fel af tegen de donkerte van de nacht. Plots klinkt er een schot. Een collega loopt ze tegemoet en adviseert de vrienden een andere route te nemen.

Vertrokken vanuit Canada, aangekomen in Frankrijk en geland in Eindhoven besluit William om na een jaar van gevaar zijn liefde voor zijn danseres te bezegelen met een bruiloft. Ze pakken het groots aan. De Canadese William en de Nederlandse Truus trouwen op 17 april 1945 in Eindhoven, waarna ze vertrekken naar Canada, om daar hun leven verder samen te vieren.

In 2014 ontving William de ‘French Medal of Honour’ voor zijn deelname als geallieerde in Frankrijk. Truus is over­leden op 82-jarige leeftijd. William heeft in 2017 afscheid van het leven genomen. Hij was toen 94 jaar.

FOTO
Links: De bruidsstoet van Truus en William in april 1945.
Rechts: William en Truus treden in het huwelijk.
(Afbeelding: Autobiografie William Baird, z.j.)

SAMENWERKENDE PARTNERS