Stap in de voetsporen van de bevrijders en volg Operatie Market Garden

Brabant heeft vandaag een belangrijk onderdeel van de gerenommeerde wandelroute ‘Liberation Route Europe’ gelanceerd. Wout van Aalst van LRE Foundation, Jan Boelhouwer, voorzitter van Brabant Remembers en Maarten Jilisen, wethouder van de gemeente Land van Cuijk onthulden in Grave de laatste ‘Vector of Memory’ van de Brabantse route: een speciaal ontworpen monumentale wegwijzer. Op deze manier sluit de provincie aan op het Europese wandelroutenetwerk van maar liefst 10.000 kilometer. Zo stap je in de voetsporen van de geallieerden bevrijders tijdens ’43-’45.

v.l.n.r.: Maarten Jilisen, wethouder van de gemeente Land van Cuijk, Jan Boelhouwer, voorzitter van Brabant Remembers en Wout van Aalst van LRE Foundation

Verhaal van vrijheid: geen vanzelfsprekendheid
De Liberation Route Brabant leidt je langs historische locaties die een belangrijke rol speelden in de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog. ‘De route toont wat de Tweede Wereldoorlog heeft betekend voor zowel de gewone Brabanders als de bevrijders’, vertelt Jan Boelhouwer, voorzitter van Brabant Remembers. ‘Gezien de hedendaagse ontwikkelingen is het extra belangrijk om bij deze geschiedenis stil te staan. Hierdoor beseffen we hoe waardevol vrijheid is.’

Europees wandelroutenetwerk met veel bezienswaardigheden
De Europese wandelroute van maar liefst 10.000 kilometer is door de Raad van Europa officieel erkend als Culturele Route. ‘Met honderden plekken en verhalen verspreid over tien Europese landen, verbindt de Liberation Route Europe de regio’s waar de geallieerden in 1943-1945 hun opmars maakten’, geeft Wout van Aalst van LRE Foundation aan. De Brabantse etappe volgt het Airborne Wandelpad en vertelt het verhaal van Operatie Market Garden, waarbij wegen en bruggen moesten worden veroverd om via Arnhem, Berlijn te bereiken. De route in Brabant start vanaf de grensovergang bij Lommel (B) richting Valkenswaard. Via vijf etappes van in totaal 125 kilometer loop je naar Grave, waar de route de provincie weer verlaat’, vertelt Veronique de Kort van VisitBrabant Routebureau. Onderweg zijn er veel tussenstops te maken bij musea, monumenten, begraafplaatsen en andere historische locaties die herinneren aan de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog.

Vector of Memory
De Liberation Route Europe wordt in Europa op een aantal belangrijke historische locaties gemarkeerd met monumentale wegwijzers, de zogenoemde Vectors of Memory, ontworpen door de bekroonde architect Daniel Libeskind. Deze vectoren wijzen niet alleen de weg, maar vertellen ook over de belangrijke gebeurtenissen die tijdens de bevrijding plaatsvonden in de desbetreffende regio. De Brabantse Vector of Memory die vandaag bij de John S. Thompsonbrug in Grave is geplaatst, markeert de snelle inname van deze brug: één van de meest geslaagde militaire acties tijdens Operatie Market Garden.

Volledige bewegwijzering & wandelroutekaart
De route in Brabant volgt het wandelknooppuntennetwerk en is volledig bewegwijzerd. Daarnaast is er een speciale wandelroutekaart uitgebracht met de belangrijkste bezienswaardigheden en de vectoren in de Brabantse gemeentes. De wandelroutekaart is binnenkort verkrijgbaar bij toeristische informatiepunten, VVV’s, partners van VisitBrabant en te bestellen via webshop.visitbrabant.com.

Totstandkoming van Liberation Route Brabant
De LRE Foundation, de initiatiefnemer van de Liberation Route Europe, werkte bij de realisatie van de Liberation Route Brabant samen met Brabant Remembers, VisitBrabant Routebureau en wandelsportvereniging OLAT. Het project wordt ondersteund door vfonds en het Mondriaanfonds. Bekijk de Brabantse etappes op routesinbrabant.nl. Op liberationroute.com is het volledige internationale wandelnetwerk te vinden, inclusief alle verhalen langs de route en een routeplanner om een eigen wandelroute in de voetsporen van de geschiedenis uit te stippelen. Binnenkort is de route ook te raadplegen via de LRE Foundation app, beschikbaar voor Android en IOS.

Bestel de speciale wandelkaart waar de route langs de wandelknooppunten en belangrijkste bezienswaardigheden in de Brabantse gemeenten op staat weergegeven. De wandelroutekaart is verkrijgbaar bij toeristische informatiepunten (VVV), partners van VisitBrabant en te bestellen via de webshop van VisitBrabant.